Kayaks Gonflables

par Gaël Auffret dans Technique 03 mars 2007 mis à jour 22 avr. 2016 135411 lecteurs 5 commentaires (partager)

Aptitude des kayaks gonflables à la randonnée nautique

(article aimablement écrit par Gaël Auffret)
Kayak-LacSerrePoncon_pt
Finalement quelles sont les caractéristiques évidentes d'un kayak pneumatique indépendamment de toute considération sur leurs éventuelles qualités technologiques et nautiques ?
Un KG (Kayak Gonflable) est léger, prend très peu de place une fois dégonflé et replié, n'a pas de structure rigide.
Ces caractéristiques aboutissent à deux avantages indubitables du KG : sa portabilité et sa simplicité de mise en oeuvre.

Voir également les mini rafts Alpacka Raft Dory et Denali Llama
Voir également le comparatif de kayaks de mer rigides
Voir également l'article générique sur le kayak de mer

Voir aussi la discussion autour des kayaks gonflables  

Accéder directement au tableau comparatif.

Portabilité

Les KG partagent cet avantage avec les kayaks pliants mais sont en général plus légers, moins chers, plus solides et plus faciles à mettre en oeuvre.

Entreposer son kayak chez soi

Un KG peut faire l'affaire de ceux qui n'ont pas la place de ranger chez eux un kayak rigide.
Une fois dégonflé et roulé un KG peut être rangé sous le lit, dans un placard ou à la cave.
Le  volume d'un KG replié dépend de sa longueur et de la qualité de construction. Un Gumotex Sunny fait un paquet plus gros qu'un Sevylor Tahiti. En général leur encombrement est celui d'une valise ou d'un sac de voyage.

Emmener son kayak partout avec soi

Un bateau qui pèse moins de 20 Kg et qui se roule dans un sac de voyage peut être emmené partout.
Un KG permet donc de voyager vers des destinations lointaines avec son propre kayak. Ceci est naturellement utile pour naviguer dans des endroits où il n'y a pas de prestataires pour louer des kayaks, ou vers lesquels les services d'expédition sont chers ou peu fiables. Dans ces cas là le KG devient un simple bagage qui peut être enregistré à l'embarquement.
Cette facilité de transport s'applique aussi pour les déplacements en train, en bus ou en taxi.

A contrario, si ce service existe, un KG est facile à expédier par transporteur ou par la poste. C'est un avantage non seulement si vous pensez en commander sur Internet ou par téléphone, mais aussi si vous envisagez des voyages nécessitant d'envoyer votre KG à l'avance sur zone puis de l'en faire revenir.

Avec un KG pas besoin de hisser le kayak sur le toit de la voiture ou du camping-car : il suffit de le déposer dans le coffre ou sur la banquette arrière. Pas besoin de barres de toit ni d'arceaux, accessoires assez coûteux, pas de problème de prise au vent, moins de risque de vol.

Enfin un KG sera plus facile à porter jusqu'à l'eau où à remonter en haut de la plage qu'un rigide équivalent. Un tandem pneumatique pèse en moyenne une quinzaine de kilos contre 30 à 35 kilos pour un SOT tandem en polyéthylène.

Simplicité d'utilisation

Mise en oeuvre

Oui, il faut d'abord gonfler le bateau mais le temps nécessaire entre la sortie du coffre et la mise à l'eau n'est pas plus long que le temps qu'il faut pour descendre un rigide du toit de la voiture et le transporter jusqu'à l'eau.

Facilité d'embarquement et de débarquement

Pour monter à bord d'un KG ouvert il suffit de le mettre à l'eau et de s'asseoir dedans. Mais c'est surtout pour débarquer rapidement dans le ressac que c'est un avantage. Sur une plage de galets ou le long d'une cale un pneumatique va naturellement amortir les chocs.

Manoeuvres

Armé d'une pagaie double le débutant apprend     rapidement les manœuvres de base de propulsion et de direction.
Puisqu'un KG est dans la plupart des cas un kayak ouvert il n'est pas nécessaire de savoir esquimauter ou exécuter les manœuvres de récupération propres aux kayaks pontés. Il est relativement simple de remonter à bord après un chavirage.

Convivialité

Les KG ne sont pas des bateaux de spécialiste. Ouverts, stables, spacieux et faciles à diriger, ils pardonnent les erreurs et sont sécurisants. Ils se prêtent donc à la navigation par temps maniable avec des personnes inexpérimentées, conjoint, enfants, amis.

Versatilité

La plupart des KG ne sont pas spécialisés. Ils permettent aussi bien une exploration côtière, une descente de rivière de classe II, une sortie ornithologique sur un étang et même, moyennant quelques précautions, une partie de pêche.

Entretien

Les KG sont très solides et supportent très bien les chocs, qu'ils amortissent naturellement. En revanche ils résistent mois bien à l'abrasion et aux rencontres inopinées avec des objets pointus ou tranchant.
Comme pour tout équipement la prévention est ce qui prend le moins de temps pour faire durer un KG longtemps. L'entretien est par contre plus important pour un KG que pour un rigide. Ce dernier peut être simplement rincé avant d'être entreposé, alors qu'un KG doit être soigneusement séché avant d'être replié. En cas de crevaison il suffit d'appliquer une rustine. Les zones d'usure de l'enveloppe peuvent être patchées facilement.

Utilisation des KG en randonnée

On voit donc que pour le kayakiste voyageur le KG a des avantages forts et pas d'inconvénients rédhibitoires a priori. La question suivante est de savoir si un KG permet d'entreprendre une randonnée nautique, et dans quelles limites.

Les principaux critères d'aptitude à la randonnée d'un kayak sont la vitesse, le confort, la stabilité de route, la capacité de chargement, la facilité d'embarquement et de débarquement, la robustesse, la sécurité.

La vitesse

Plus un bateau est rigide, plus il peut être propulsé efficacement dans l'eau. Toutes choses égales par ailleurs, les kayaks en composite sont les plus rapides, puis viennent ceux en polyéthylène, les pliants à armature rigide, et en dernier les pneumatiques. Cependant avec un KG de tourisme comme le Grabner Holiday ou le Gumotex Sunny, un pagayeur entraîné peut maintenir une vitesse de 3 noeuds dans des conditions de vent et de mer modérées.

Stabilité de route

Comme la vitesse, c'est clairement un point faible des KG, surtout par vent de travers ou mer de l'arrière. On y remédie avec un gouvernail ou un aileron, l'avantage du premier étant qu'il peut se remonter. Le gain de vitesse moyenne obtenu grâce à l'aileron ou au gouvernail est significatif.

Confort

Les KG ne sont ni mous ni flasques. Il faut les gonfler à une pression élevée pour bénéficier de leurs qualités nautiques. L'appui contre les cale-pieds et contre le dossier est solide, mais le pagayeur peut changer de position facilement et surtout se dégourdir les jambes.

Facilité de chargement

Charger un KG ouvert est bien plus facile qu'un rigide équipé de compartiments étanches et de trappes. Par contre l'absence de compartiments étanches nécessite de conditionner tout son équipement dans des sacs étanches et d'amarrer ces derniers au bateau pour ne pas les perdre en cas de chavirage.

La robustesse

Un KG ne comporte aucune pièce fragile. L'enveloppe est faite dans un matériau résistant à la perforation et à l'abrasion. Les moins solides sont en PVC, les plus solides dans des variantes du Nylon recouvertes de caoutchouc.
Les points à surveiller sur un KG sont les valves, les points d'ancrage et les zones de frottement.

La sécurité

Le KG présente un risque particulier lié à sa prise au vent. Par rapport à un kayak rigide, la dérive et la résistance dues au vent sont sensiblement plus importantes. Faire avancer un KG dans la bonne direction peut demander un effort supérieur et l'objectif de destination et de distance doit être adapté en conséquence.
En cas de chavirage, il est impossible de rattraper à la nage un KG emporté par le vent. Le pagayeur doit être attaché à son bateau comme le surfer à sa planche.

Quel matériel choisir ?

La question du coût

Un mythe qu'il faut dissiper est qu'un KG coûte moins cher qu'un rigide. Comme pour les autres types de kayak, il existe plusieurs qualités de KG et leurs prix varient en conséquence. Un Sevylor Tahiti en PVC fabriqué en grande série automatiquement en Chine coûte moins cher qu'un Grabner fabriqué à la main en Autriche dans des matériaux sophistiqués.

Sevylor

Presque tout le monde a navigué dans un Sevylor au moins dans son enfance.
Le modèle le plus connu est le Tahiti qui a connu de multiples versions depuis son lancement  au début des années 60. La qualité de fabrication est aléatoire.
Les modèles Colorado sont larges et volumineux. Ils sont stables et confortables, mais plutôt lents. Ils présentent une importante prise au vent.
Les modèles SVX sont les plus performants de la gamme. Ils sont plus longs, plus étroits, plus bas sur l'eau.

Gumotex

Le meilleur rapport qualité/prix jusqu'à présent.
L'Helios 380 est un tandem qui peut être équipé d'un gouvernail.
Le Sunny 390 est un tandem facilement convertible en solo. Il peut être équipé d'un aileron qui améliore la stabilité directionnelle. C'est le KG le plus rapide dans cette  catégorie.
Le Solar 405 est également un tandem convertible, un peu plus long et volumineux que le Sunny.
Le Seaker est un KG ponté spécialisé mer et existe en versions solo et tandem.

Grabner

C'est le haut de gamme européen.
Ce fabricant autrichien a développé une large gamme de kayaks et de canoës pneumatiques pour tous les usages : eaux vives, fleuves, lacs, mer.
Les modèles les plus adaptés à l'utilisation en mer sont ceux des gammes Holiday, Explorer et
Discovery.
Comme le Seaker, le Discovery est un KG ponté spécialisé mer et existe en versions solo et tandem. Il est renforcé par des longerons qui améliorent sa rigidité.

  Comparatif kayaks gonflables

 

Fabricant Modèle Matériau Ponté Longueur Largeur Poids Capacité
Kg
Capacité
personnes
Tandem / Solo Gouvernail / Aileron Pression de gonflage Autovideur Site Web Prix
Approx
ADVANCED
 ELEMENTS
ADVANCEDFRAME
CONVERTIBLE
PVC renforcé 3 couches Oui 4,60 0,85 25 Kg 249 Kg 2 Tandem / Solo Non 0,14 bar / 0,07 bar Non www.advancedelements.com 995 €
                             
AIRE Sea Tiger PVC renforcé 3 couches Non 5,50 0,95 29 Kg 317 Kg 2 Tandem / Solo Gouvernail 0,17 bar Oui www.aire.com 2100 $
                             
GRABNER Holiday I 3 couches Hypalon/Nylon/Coutchouc Non 3,45 0,70 13 Kg 150 Kg 1 Tandem / Solo Gouvernail 0,3 bar Non www.grabner-sports.at 1 190 €
  Holiday II 3 couches Hypalon/Nylon/Coutchouc Non 3,95 0,75 15,5 Kg 190 Kg 2 Tandem / Solo Gouvernail 0,3 bar Non   1 390 €
  Holiday III 3 couches Hypalon/Nylon/Coutchouc Non 5,00 0,75 20 Kg 240 Kg 3 Tandem / Triple Gouvernail 0,3 bar Non   1 690 €
  Explorer I 3 couches Hypalon/Nylon/Coutchouc Partiel 3,95 0,75 19,5 Kg 170 Kg 1 Solo Gouvernail 0,3 bar Non   1 890 €
  Explorer II 3 couches Hypalon/Nylon/Coutchouc Partiel 5,00 0,75 26,5 Kg 230 Kg 2 Tandem Gouvernail 0,3 bar Non   2 290 €
  Discovery I 3 couches Hypalon/Nylon/Coutchouc Oui 4,80 0,65 22 Kg 150Kg 1 Solo Gouvernail 0,3 bar Non   2 590 €
  Discovery II 3 couches Hypalon/Nylon/Coutchouc Oui 5,60 0,65 26,5 Kg 250 Kg 2 Tandem Gouvernail 0,3 bar Non   3 150 €
                             
GUMOTEX Solar 300 Nitrylon Non 3,02 0,76 11 Kg 100 Kg 1 Solo Aileron 0,2 bar Non www.gumotex.cz 458 €
  Safari Nitrylon Non 3,04 0,72 12,5 Kg 100 Kg 1 Solo Aileron 0,2 bar Oui   514 €
  Sunny 390 Nitrylon Non 3,90 0,82 15 Kg 180 Kg 2 Tandem/Solo Aileron 0,2 bar Non   559 €
  Solar 405 Nitrylon Non 4,05 0,82 16 Kg 180 Kg 2 Tandem/Solo Aileron 0,2 bar Non   595 €
  Helios Nitrylon Partiel 3,80 0,75 16 Kg 180 Kg 2 Tandem Gouvernail 0,2 bar Non   480 €
  Seaker I Nitrylon/PVC Oui 4,82 0,75 33 Kg 200 Kg 1 Solo Gouvernail 0,25 bar Non   1 700 €
  Seaker II Nitrylon/PVC Oui 5,30 0,78 39 Kg 300 Kg 2 Tandem Gouvernail 0,25 bar Non   1 850 €
                             
JUMBO Tramper Nylon/PVC Non 3,85 0,8 12 Kg 170 Kg 2 Tandem/Solo Aileron fixe 0,3 bar Non www.zodiac.fr  
                             
SEVYLOR K79 Tahiti PVC Non 3,25 0,80 10 Kg 165 Kg 2 Tandem/Solo Aileron 0,06 bar Non www.sevylor.com 159 €
  K109 PVC Non 3,85 0,99 11 Kg 210 Kg 3 Solo/Tandem/Triple Aileron 0,06 bar Non   199 €
  KCC 305 Rio Nylon/PVC Non 3,10 1,09 12 Kg 100 Kg 1 Solo Non 0,1 bar Non   349 €
  KCC 335 Colorado Nylon/PVC Non 3,38 1,18 18 Kg 200 Kg 2 Tandem/Solo Non 0,1 bar Non   449 €
  SVX200DS Nylon/PVC Non 4,15 0,95 17,5 Kg 250 Kg 2 Tandem/Solo Non 0,2 bar / 0,5 bar Oui   599 €
  SVX500DS Nylon/PVC Non 5,05 0,95 25 Kg 270 Kg 3 Solo/Tandem/Triple Oui 0,2 bar / 0,5 bar Oui   899 €

 

 

Commentaires
(partager)
posté le 12 sept. 2014
Valeriya
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posté le 09 avr. 2015
Alain Coulon
Je voulais signaler également les kayaks gonflables Sea Eagle, qui sont maintenant distribués en France et sont d'excellente qualité, avec une garantie de 3 ans. ils serait intéressant de les faire figurer dans votre comparatif.
Invité (utilisateur non inscrit)
posté le 26 nov. 2015
jeanpatrice
La mise à jour en 2014 ne me paraît pas assez approfondie!
Notamment, à cette date, le Gumotex Seaker et ses 33/39 kg a disparu et est désormais remplacé par le Gumotex Seawave qui n'en fait que 17 et est pontable en 1 ou 2 places.
Bic a aussi sorti le Nomad dont l'article ne fait pas mention (j'en parle par honnêteté intellectuelle car certains en sont très contents, mais à titre personnel, je suis très déçu du Bic Nomad qui ne sèche jamais, est très encombrant, et n'a duré que 3 ans).
Et Feathercraft a lancé un gonflable magnifique et très cher (que je n'ai pas eu le plaisir d'essayer), ponté, fin, racé, rigide... pour 9 kg seulement ! (et 3000€, ce qui en fait peut-être le kayak le plus cher au kilo ;)

Bref, si tous les commentaires généraux écrits par Gaël restent d'actualité et pertinents, le tableau nécessiterait une vraie révision pour apporter une aide éclairée à ceux que l'article aurait mis sur le projet d'un KG.
Invité (utilisateur non inscrit)
posté le 26 nov. 2015
Johanna
Salut Jean-Patrice, merci pour ton commentaire détaillé. Il y a eu en effet une mise à jour de la fiche en 2014, mais il a pu ne s'agir que d'une bricole et pas de tout le tableau.
En tout cas tu sembles avoir des infos utiles, je t'envoie un MP pour la suite.
Invité (utilisateur non inscrit)
posté le 19 sept.
Phlippe Revaux
Gumotex a sorti un nouveau modèle Solar 410, en version 2 places, qui semble être d'excellente qualité (tissu plus épais que sur le modèle 300 : http://www.nautigames.com/shop/ficheproduit/322-1660-3926-kayak-gumotex-solar-410-2-places-rouge.htm. Je ne l'ai pas testé donc je ne sais pas ce que cela donne en termes de navigabilité mais pour un kayak deux personnes il est plutôt léger (16 kg). Kayak non ponté comme la plupart des kayaks Gumotex mais qui je pense peut s'avérer très sympa en rando lac ou rivière eaux calmes.
Invité (utilisateur non inscrit)
(partager)